Тот самый Лондон

Когда я приехала в Лондон, то долго не могла понять, в каком именно городе я нахожусь. Пару дней у меня не было ощущения, что это тот самый город из школьных учебников и пособий по страноведению.

Гуляя по улицам Лондона, я ловила себя на мысли, что это мог быть любой другой еще неизвестный мне европейский город. Где же тот самый Лондон — «The capital of Great Britain»?

Первое облегчение наступило, когда я увидела здание парламента и знаменитый «Биг Бен» на Виктория Тауэр (знаю, знаю, что «Биг Бен» — это название колокола, просто «Биг Бен» всем понятно, а Виктория Тауэр — нет).

Все равно этого было недостаточно после стольких лет воображения этого самого Лондона.

Красные двухэтажные автобусы не оказали ожидаемого воздействия на мое сознание, так как показались более современными, более быстрыми, чем я себе представляла, и по-настоящему гигантскими. Двухэтажные автобусы летают с огромной скоростью по узким улочкам города с крутыми поворотами, на которых, если стоишь, кажется, эта огромная каравелла снесет тебя и даже не заметит. На некоторых дорогах я даже не увидела разметку для велосипедистов, которые неслись еще быстрее автобусов, гнавшихся за ними. Поездка в самом автобусе — это настоящее приключение, от которого ни в коем случае не стоит отказываться. Автобус довольно заметно пошатывает, а смотреть вниз на прохожих и маленькие кэбы с непривычки просто страшно. Если, войдя в автобус, сразу не ухватиться крепко за поручень, то сложно удержать равновесие, а подняться наверх во время движения автобуса довольно сложно. Но всем пассажирам это удается с удивительной ловкостью.

Наконец, на третий день пребывания в Лондоне ощущение города пришло. Это произошло после речной прогулки по Темзе, откуда и открывается потрясающий вид на все, в том числе и на Тауэрский мост.

Тауэрский мост разводят по расписанию и по предварительным заявкам, а ночью включается красивая подсветка.

Собор св. Павла — это единственный платный собор в Лондоне. В соборе выдают аудиогид с очень интересно изложенным рассказом. Во время посещения можно подняться на «Галерею шепота» («Whispering gallery» — закрытая галерея), «Каменную галерею» («Stone gallery» — открытая галерея с видом на город), а также на самую высокую «Золотую галерею» («Golden gallery»), которая была, к сожалению, закрыта.

Недалеко от Собора св. Павла находится мост Тысячелетия («Millennium bridge») — это первый мост, построенный через Темзу за последние 100 лет с тех пор, как в 1894 году был открыт Тауэрский мост. Помимо этого мост Миллениум — это первый пешеходный мост через Темзу.

Мост стал примечательным для меня по двум причинам. Во-первых, прогуливаясь по мосту, невозможно не заметить под ногами какие-то забавные картинки.

Оказывается, это работы английского современного художника Бена Уилсона. Художник выбрал в качестве рабочего материала обыкновенную жевательную резинку, которую, так сказать, пожевали и выплюнули. Интереснейший проект Бена Уилсона привлекает внимание и к дурной привычке людей выплевывать жевательную резинку на тротуар, которая обычно оставляет некрасивые, тяжело отскабливаемые черные пятна. А также художнику удается превращать непригодные для дальнейшего использования, даже отвратительные отходы в искусство. На каждый рисунок у Бена Уилсона уходит до четырех с половиной часов. Жевательная резинка припаивается к поверхности моста, сама форма резинки подсказывает художнику сюжет картинки, которая на ней скоро появится. Эти картинки недолговечны. Вот можно видеть рядом с существующей картинкой пустующее место, которое Бен Уилсон скоро заполнит.

Может в следующий раз и этих картинок не будет.

Повезет тем, кто застанет художника за работой.

Вторая причина, почему мне так понравился мост Тысячелетие — это вид, который с него открывается. С одной стороны моста открывается вид на Собор св. Павла, что мне напомнило вид Храма Христа Спасителя с Патриаршего моста.

А на противоположном берегу Темзы мы видим здание бывшей электростанции, в котором теперь находится музей современного искусства Тейт Модерн. И это мне снова напомнило Патриарший мост и вид с него на бывшее промышленное здание шоколадной фабрики «Красный Октябрь», рядом с которым находится здание Центрального дома художника с коллекцией искусства XX-XXI вв. Но это лишь мои личные ассоциации.

Ну и конечно Лондон сегодня — это его знаменитые небоскребы — «Огурец» и «Осколок».

Лондон под землей прекрасен. Лондонское метро очень удобное и логичное.

Мои туристы часто спрашивали меня, выходя из вагона поезда московской подземки в недоумении: «А откуда мы знаем, что это за станция, ведь нигде нет ее названия?» Я все время думала, как так нет названия, поезд отошел и вот вам название. Оказывается лондонцы привыкли видеть название станции непосредственно из дверей поезда, а не на стене, которую поезд собой закрывает. Действительно, удобно.

Некоторые вагоны лондонского метро настолько маленькие, что не только между рядами нет места для пассажиров, но и возле дверей человек высокого роста непременно упрется головой в потолок. Но и это показалось мне как-то самобытно и интересно.

Выйдя на поверхность из метро на тротуарах города можно часто видеть надписи «smoke outlet» — какая-то вытяжка. Только не понятно, как эта вытяжка работает, если она плотно закрыта. Как я поняла, места обозначенные на тротуаре как «smoke outlet», предназначены для пожарных бригад на случай пожара в подвале. В случае такого пожара дым быстро заполнит подвальное помещение, и ликвидация пожара станет невозможной. Открытие этих отдушин позволяет пожарной бригаде выпустить дым из подвала и тушить огонь. В подвалах домов и зданий Лондона находятся отопительные котлы, так как во многих домах города до сих пор нет центрального отопления. Вот почему предприняты такие методы предосторожности на случай пожаров в подвалах.

Тротуары в Лондоне неширокие. Почти никто из пешеходов не ждет зеленый свет, и все быстренько перебегают на красный. Подземных переходов почти нигде нет, так как дороги для транспорта достаточно узкие, а иногда островные с дополнительным пешеходным тротуаром посередине. Это очень удобно.

Все лондонцы куда-то бегут и едут. Их так много, и они с такой скоростью перемещаются, что на светофоре за считанные секунды собирается целая толпа, готовая мчаться вперед по своим делам.

Вечером пабы переполнены местными жителями. Народу так много, что приходится выходить на улицу.

Первая мысль, которая посетила меня после возвращения домой, хочу снова в Лондон. До новых встреч!